Hvordan VR hjelper ofrene for terrorisme

Hvordan VR hjelper ofrene for terrorisme

Forskere bygger nøye virtuelle virkelighetsversjoner av Bataclan Theatre og Paris gater for å simulere de forferdelige angrepene i november i fjor. Det er ikke for noe syke spill, men for å hjelpe ofre som lider av posttraumatisk stresssyndrom (PTSD).

Strengt tatt er dette ikke noe nytt. VR har blitt brukt til å behandle PTSD i mer enn et tiår, forbedring og kommersialisering av VR -headsetene på sent har absolutt hjulpet, sier Dr. Albert “Skip” Rizzo, direktør for medisinsk virtual reality ved Institute for Creative Technologies ved University of Sørlige California. Til tross for at maskinvaren ikke helt var klar på hvert punkt, fortsatte forskningen stille fra midten av 1990-tallet. "Teknologien var ikke veldig bra, men noen forskere holdt med det," sier han. "Det betyr at det er god vitenskapelig forskning på bruken av VR for å ta opp problemer med mental helse, selv om teknologien ikke har vært allment tilgjengelig før i år.

"Vi er nå klare til å dra nytte av forbrukerproduktene og tilbudene som er 100 ganger bedre enn noe av dritten vi måtte jobbe med for ti eller 15 år siden," sier han.

VR -headset brukes til å behandle en rekke psykologiske spørsmål: å hjelpe mennesker med autisme med å trene til stressende sosiale situasjoner, for eksempel jobbintervjuer; å overvinne fobier; og for å redusere smerter, spesielt hos personer med alvorlige forbrenninger, ved distraksjon.

"Rizzos arbeid fokuserer på å overvinne posttraumatisk stresssyndrom (PTSD), spesielt hos amerikanske soldater"

Rizzos arbeid fokuserer imidlertid på å overvinne posttraumatisk stresssyndrom (PTSD), spesielt hos amerikanske soldater. Hans VR-baserte system er i hovedsak et digitalt tilskudd til en behandling som kalles langvarig eksponering, der syke av PTSD gjenopplever traumene sine om og om igjen via fantasien, og snakket gjennom det som skjedde med en terapeut for å hjelpe til med å behandle det.

"Den aktive ingrediensen i denne tradisjonelle behandlingen er at den graderte eksponeringen i fantasi for traumene hjelper pasienten til å konfrontere og behandle vanskelige følelsesmessige minner som de vanligvis har unngått og ikke har å gjøre med," forklarer han. "Vi følger nøyaktig samme protokoll: det samme antallet økter, den samme prosessen, de samme prosedyrene, bortsett fra at pasienten har på seg en hodemontert skjerm og klinikeren setter opp et virtuelt miljø basert på deres traumeminne.”

Pasienter forteller historien om traumet sitt trinn for trinn, og legger til detaljer hver gang. ”Og personen kan si: Jeg kjørte mot Fallujah, og jeg hadde en morsom følelse i tarmen min, og jeg så noen løpe fra noen busker, og jeg skjønte [hva det var], men det var for sent og vi traff en IED og kjøretøyet blåste opp, forklarer han. “Klinikeren kan skape alle disse tingene [i den virtuelle verdenen]; En karakter som løper av, IED går av, lydeffekter av mennesker som skriker kan bringes inn i blandingen.”

VR legger egentlig et lag til den langvarige eksponeringsbehandlingen for å forsterke det, og Dr. Rizzo sier at det er like effektivt - om ikke mer. "I noen tilfeller har vi vist bedre resultater," sier han. "Vi har hatt noen pasienter som har prøvd den tradisjonelle forlengede eksponeringen av fantasien.

Så langt har Dr. Rizzos arbeid fokusert på soldater, men det er planlagt å skifte til sivile, inkludert ofre for seksuelle overgrep, bilulykker, ekstremvær - som å få huset ditt blåst bort av en tornado, sier han - eller terrorangrep. VR ble brukt med suksess for å hjelpe til med å behandle PTSD i ofre for angrepene i New York World Trade Center i 2001, og nå jobber Dr. Rizzo med et konsortium av europeiske samarbeidspartnere for å bygge et virtuelt Paris -scenario.

Det er sakte arbeid, sier professor Simon Richir fra Institut Arts et Métiers Laval. "Vi må reprodusere i 3D stedene der angrepene skjedde og sette inn avatarer av mennesker - døde, levende, skadet - og legge til 3D -lyd," sier han. Arbeidet er utført i Autodesk's 3DS Max og Character Generator -programvare, og den virtuelle verdenen drives av Unity Engine og Dr Rizzos egen Bravemind -plattform.

“3D -scenen må innkapsle et utall av signaler som er i stand til å fremkalle de traumatiske minnene. Å få tilgang til traumene er viktig for å lykkes med terapien ”

Professor Pedro Gamito fra Universidade Lusófona i Portugal jobber også med prosjektet. "Vi må skape et miljø som er meningsfylt for pasientene," legger han til. “Dette betyr at 3D -scenen trenger å innkapsler utallige signaler som er i stand til å fremkalle de traumatiske minnene. Å få tilgang til de traumatiske signalene er avgjørende for at terapens suksess.”

Utviklingsfasen vil ta tid "på grunn av antall scenarier som må utvikles", sier Gamito, men han håper testingen vil starte i løpet av de neste månedene.

Richir legger til at prosjektet trenger finansiering for utviklere - og kan vurdere crowdfunding. "Vi trenger også pariskapeuter for å samarbeide med oss ​​for å validere systemet og for å teste det med pasientene sine," sier han.

Hvis det hele kommer sammen, vil det bety at ofre for Paris -angrepene som lider av PTSD, kan finne seg selv i en digital Bataclan som ser på Eagles of Death Metal utføre - og se angriperne tråkke på scenen og begynne å skyte. “Du tenker sannsynligvis: 'Jesus Kristus, hvorfor skulle noen gjøre dette?'”Sier Dr. Rizzo. “Riktignok er det hard medisin for et vanskelig problem. Men når folk sier: 'Hvorfor gjør du dette, hvorfor torturerer du mennesker som dette?', Jeg sier det er fordi vi vet at det fungerer. Vitenskapen og forskningen - den er ikke 100%, men det er en av de beste behandlingene i kliniske studier.”

Dr Rizzo er klar over at det er en dristig påstand. "Jeg er forsiktig," understreker han. “Jeg er forsker og etisk klinisk psykolog. Jeg vil ikke overselge det vi gjør.”

Se relatert virtual reality vil endre måten du tenker på vold, fordypende journalistikk: fremtiden for rapportering eller et etisk minefelt?

Når det er sagt, tror han VR kan appellere til yngre generasjoner som er vant til videospill og fascinert av virtuelle virkelighetsdianser. "De kan se på VR og si at det er litt kult ... kanskje jeg skal prøve det i stedet for å gå inn og snakke med en krympe," sier han. “Vel, se og se, når de kommer dit finner de ut at de faktisk kommer til å snakke med en krympe. Dette er ikke en automatisert behandling ... men vi opplever at folk fremdeles er veldig engasjert fordi VR er ny og ... [dette er en] lidelse der unngåelse er et av kardinalsymptomene.”

Med andre ord, selv om alt VR gjør er å få syke gjennom døren, er det allerede hjulpet.

Selv om det ennå ikke er et crowdfunding -nettsted som er opprettet for terrorangrepene, kan du støtte Dr. Rizzos innsats for å utvikle virtuelle verdener for Vietnam -veteraner som lider PTSD her.

Bilder: Institute for Creative Technologies hos USC

Les neste: Se for deg å kunne se gjennom øynene til nyhetsreportere og direkte fra hendelser som skjer tusenvis av kilometer unna