Tanzanias anti-homofile kampanje bruker sosiale medier til heksejakten

Tanzanias anti-homofile kampanje bruker sosiale medier til heksejakten

Tanzaniansk politi har nylig kunngjort eksistensen av en overvåkningsgruppe som ble brukt til å identifisere og arrestere menn som driver med samme kjønnsforhold. Hovedfokuset for dette 17-medlemsteamet er å finne og forstå antatte homoseksuelle via sine online sosiale mediekontoer.

Se relatert Twitter et "giftig sted for kvinner," sier Amnesty International UK Denne AI hevder å vite om du er homofil eller rett fra et enkelt bilde

Homofili har vært ulovlig i Tanzania siden 1800 -tallet, og til i dag forblir straffbar liv i fengselet. Den nåværende presidenten, John Magufuli, har hatt en sterk (og skremmende negativ) holdning til homofili siden valget hans i 2015. Nasjonens siste anti-homofile innsats ble imidlertid ikke satt opp av ham, men av Paul Makonda, den regionale kommisjonæren for Dar es Salaam, Tanzanias kommersielle kapital.

Troppen, organisert av Makonda, vil søke på nettsteder for sosiale medier etter "inkriminerende" innlegg, videoer og bilder, med planer om å runde opp de den finner senere denne uken. Dette initiativet har tilsynelatende fått massiv støtte fra tanzaniske borgere, spesielt i Dar es Salaam.

Imidlertid er dette bare ett kapittel i en lang historie om LHBT-undertrykkelse i Tanzania, der forhold mellom samme kjønn fremdeles anses som tabu og umoralsk.

Homoseksuelle forhold gjøres ulovlige i seksjoner 138a, 154, 155 og 157 i Tanzania straffeloven fra 1945, og mannlige forhold er straffbart med en maksimal livstids fengsel. Lesbiske forhold er ikke forbudt i fastlandet Tanzania, men de er i den semi-autonome regionen Zanzibar.

Det er ingen lov om diskriminering eller til og med innsats som eksisterer i landet, og LHBT-personer er ofte begrenset tilgang til bolig, sysselsetting og medisinsk behandling. Som et resultat eksisterer LHBT -samfunnet i Tanzania for det meste hemmelig.

Makondas fokus på internett skyldes sannsynligvis dette hemmeligholdet. Sosiale medier har tillatt frihet i personlig uttrykk som mange samfunn, LHBT inkludert, ikke har når det er frakoblet. Komiteens overvåkning på sosiale medier vil rive ned mange menneskers eneste tilgang til et aksepterende samfunn i hjemlandet.

Når mange sosiale medietjenester annonserer seg som plattformer for uttrykk, er det vanskelig å forestille seg en regjering som misbruker systemet for å inkriminere innbyggerne, spesielt de sårbare medlemmene av undertrykte grupper. Dette bringer spørsmålstegn ved ansvaret for disse plattformene. Skulle nettsteder på sosiale medier ha plikt til å beskytte brukerne sine mot undertrykkelse? Det er klart at denne jobben ideelt sett skal falle til regjeringen, men det er en uheldig virkelighet at dette ofte ikke er tilfelle. Når staten mislykkes, skulle det være opptil tredjeparter som sosiale medieplattformer å trappe opp? Per nå har det ikke vært noe ord fra noen av disse nettstedene eller tjenestene som er utstedt, selv om flere borgerrettighetsgrupper som Amnesty International har protestert offentlig.

Selvfølgelig er dette problemet langt fra enkelt- vi lever ikke i en perfekt verden, og det er ennå ikke klart hvor mye makt et sosiale medier selv ville ha i denne situasjonen. Vi får se hvor ansvarlighet ligger når denne historien fortsetter å gå videre. Så langt har det ikke vært noe ord om resultatene av denne kampanjen, men Makonda har sagt at han forventer å "runde opp" hundrevis.