Unified Communications

Unified Communications

De siste månedene har vi undersøkt enhetlig kommunikasjon - konvergensen av e -post, faks, telefon og direktemeldinger. Vi har prøvd tre forskjellige telefonutvekslinger for å se hvordan de integreres med vårt eksisterende e -postsystem, Exchange Server. Vi har sett på Microsofts Office Communications Server (OCS), og mens vi fremdeles ser, er her noen foreløpige funn.

Vi er et lite selskap med bare en håndfull skrivebordstelefoner og innkommende linjer, og to ting skilte seg ut i våre krav til fysiske telefoner - tydeligvis må vi snakke, høre og overføre samtaler; Vi ønsker heller ikke å bli bundet til skrivebordene våre, og vi liker å bruke headset i stedet for håndsett, da de frigjør begge hendene for å bruke et tastatur eller mus. Et vanlig telefonhåndsett er alltid i feil hånd og prøver å vugge det mellom skulder og øre gir deg en crick i nakken veldig raskt, og verken du eller personen du snakker med kan høre ordentlig.

Vi prøvde digitale forbedrede trådløse telekommunikasjonstelefoner (DECT), akkurat som du kanskje har hjemme. Dektbasestasjoner kan håndtere opptil seks håndsett og overføre samtaler mellom dem, men de som håndterer flere linjer og lar deg tilpasse holdemusikken, ta talemeldinger og så videre, er like sjeldne og dyrere enn Hens 'tenner. Dekt trådløse headset er like dyre. Det er ingen integrering mellom den typen produkt- og stasjonære datamaskiner eller mobile enheter, så du ville ikke vite om du hadde telefonsvarer når du er ute av kontoret med mindre du telefoner inn for å sjekke.

Så vi begynte å se mer seriøst på å bruke VoIP på kontoret, noe som ville gi oss større fleksibilitet når det. Vi oppdaget raskt at VoIP -håndsett ved bruk av 802.11 Wi-Fi-tilkoblinger spiser batterier og har rystende dekning sammenlignet med DECT-telefoner. Det som imidlertid fungerer bra, er headset koblet til datamaskiner med en lydledning, USB eller Bluetooth. Å være trådløs gir Bluetooth deg friheten til å bevege deg rundt i ti til 50 meter fra datamaskinen, avhengig av kraften til Bluetooth -enheten og strukturen i bygningen din - den eneste ulempen er at "kobler" til et Bluetooth -headset kan ta lengre tid enn koble til en ledet en.

Jeg har Jabra BT620 Bluetooth Stereo -hodetelefoner, som jeg bruker til å lytte til musikk mens jeg jobber, men nesten hver gang jeg bruker dem, må jeg gå gjennom sammenkoblingsprosessen igjen. Hodetelefonene kobles til enten som en "stereo lyd" -enhet med fjernkontroll (spill/pause/stopp/forrige/neste) eller som en "håndfri lyd" -enhet, noe som gir mono-lyd i både retninger og kallhåndteringskontroller (svar/frakobling ). De vil til og med koble seg til som begge enhetene på en gang, og vil pause musikken mens du tar en telefonsamtale, og gjenopptar når samtalen slutter. Batterilevetiden er bra på 16 timer (snakker eller lytter til musikk), og det er hyggelig å ikke ha noen ekkastende ledninger - jeg skulle bare ønske at de skulle koble seg til uten å lage et slikt oppstyr. Andre kolleger bruker Bluetooth -ørepropper som ligner de som brukes med en mobiltelefon, og sitter rundt kontoret og ser ut som løytnant Uhuru fra Star Trek. Ingen stereomusikk for dem, men ørepropper er mye lettere enn fulle hodetelefoner.

En av markedslederne innen programvaretelefonutveksling er stjerne, men det krever en Linux -boks og vi er et Windows -hus, så vår mangel på Linux -kompetanse utelukket det. Neste gang testet vi 3CX: Bygget fra grunnen av Windows i stedet for konvertert fra Linux, bruker 3CX SIP (Session Initiation Protocol) -standarden, noe som gjør den kompatibel med hvilken som helst SIP-kompatibel telefon, programvare eller maskinvare. 3CX kommer i fire forskjellige versjoner - gratis, småbedrifter, profesjonell og bedrift. Den gratis utgaven håndterer bare åtte samtidig samtaler og er litt begrenset i funksjoner, men er veldig dyktig. Alle utgaver håndterer et hvilket som helst antall utvidelser og de betalte utgavene varierer fra € 375 til € 1.150. Du trenger imidlertid en av de betalte utgavene for å få integrasjon med Outlook, Conference Calling og Fax Handling.